La cholangite sclérosante primitive


Qu'est-ce que la cholangite sclérosante primitive ?

La cholangite sclérosante primitive est une maladie du foie dans laquelle le diamètre des canaux biliaires (les petits canaux qui transportent la bile du foie à la vésicule biliaire et aux intestins) diminue progressivement en raison d'inflammation et de formation de tissus cicatriciels. Il s'ensuit que la bile, qui, normalement, s'écoule du foie, s'accumule dans cet organe et altère les cellules hépatiques.


La cholangite sclérosante primitive est-elle une maladie fréquente ?

Bien que la cholangite sclérosante primitive ait été considérée comme une maladie rare, des études récentes suggèrent qu'elle est plus commune qu'on ne le pense. La maladie peut se développer de façon isolée, mais elle s'observe fréquemment en association avec des maladies inflammatoires du côlon, comme la colite ulcéreuse chronique. La cholangite sclérosante primitive touche les deux sexes, mais est plus habituelle chez les hommes.


Qu'est-ce qui cause la cholangite sclérosante primitive ?

On ignore pour l'instant la cause exacte de cette maladie. Rien n'indique qu'il s'agit là d'une maladie héréditaire, bien que certaines personnes puissent être plus prédisposées parce qu'elles ont hérité un certain type sanguin. Les virus qui causent l'hépatite n'ont pas été associés à la cholangite sclérosante primitive. Dans bien des cas, cette maladie se développe en association avec une maladie intestinale inflammatoire. Cette observation permet de penser que ces deux maladies pourraient relever d'une cause commune.


Quels sont les symptômes de la cholangite sclérosante primitive ?

L'évolution de la cholangite sclérosante primitive est imprévisible et n'est pas bien comprise pour l'instant. Une personne peut être atteinte de la maladie pendant des années sans présenter de symptômes. Ces symptômes peuvent inclure :

  • des démangeaisons
  • une sensation de fatigue
  • une jaunisse (coloration jaune de la peau et des yeux)
  • des épisodes de fièvre et de frissons

Une personne qui souffre de cholangite sclérosante primitive et qui développe de la fièvre et des frissons devrait se présenter immédiatement à l'hôpital.


Comment établit-on le diagnostic de cholangite sclérosante primitive ?

Comme les personnes atteintes de cette maladie ne présentent pas toujours de symptômes, même après de nombreuses années, le diagnostic est souvent établi en raison d'anomalies des examens sanguins de la fonction hépatique.


Comment traite-t-on la cholangite sclérosante primitive ?

Pour l'instant, on ne dispose pas de traitement spécifique pour la cholangite sclérosante primitive. Mais on peut traiter les symptômes de la maladie, avec des niveaux variables de succès, avec des antibiotiques, des vitamines et des médicaments qui maîtrisent les démangeaisons, améliorent l'écoulement de la bile, etc. Parfois, l'insertion d'un extenseur selon un procédé appelé endoscopie peut permettre de soulager la jaunisse et d'autres symptômes. Quand la maladie a progressé au stade d'insuffisance hépatique, on peut envisager une greffe du foie. La greffe du foie donne de bons résultats chez 80 à 90 % des patients adultes.

Pour plus de renseignements sur la cholangite sclérosante primitive ou toute autre maladie du foie, S.V.P. contactez-nous.

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