Hépatite auto-immune

Hépatite auto-immune

L’hépatite auto-immune, aussi connue sous le nom «hépatite chronique active», est une maladie caractérisée par une inflammation chronique du foie.

La meilleure façon de la décrire est de prendre un à un les mots qui composent son nom. Hépatite se désigne une inflammation du foie qui peut être de légère à grave. Auto-immune indique que le propre système immunitaire d'une personne s’attaque à une autre partie du corps. Chez la grande majorité des patients, l’hépatite auto-immune est caractérisée par des taux d’intensité variables avec rechutes et rémissions.

Causes

Le mécanisme exact selon lequel le système immunitaire attaque le foie n'est pas encore connu. Il semble que certains types de globules blancs (les cellules du sang qui combattent habituellement l'infection), en plus d'attaquer des substances étrangères (par exemple des microbes ou des virus) se mettent à attaquer les cellules du foie qu'elles prennent pour des substances étrangères. Les dommages qui en résultent constituent l'hépatite chronique. Un certain nombre d'autres états peuvent causer des dommages identiques au foie. Ils incluent les virus de l'hépatite B et de l'hépatite C, certains types de médicaments, et un excès de certains métaux dans le foie, tels que le cuivre ou le fer. Il existe encore d'autres causes, mais beaucoup plus rares, de l'hépatite chronique active.

Est-ce contagieux ou héréditaire?

Elle n'est absolument pas contagieuse. Généralement on ne la considère pas comme une maladie héréditaire, cependant une tendance aux maladies immunitaires peut être observée dans certaines familles. On peut donc penser que les enfants de patients atteints d’une hépatite auto-immune ont un risque légèrement plus élevé de développer des maladies immunitaires de la thyroïde ou du foie, ou encore l'arthrite. Cependant ce risque est seulement légèrement plus élevé que chez la population normale et donc la prévention génétique n’est pas nécessaire.

Symptômes

Chez de nombreux patients, il n'y aura aucun symptôme. Le patient se sentira parfaitement en bonne santé. La condition peut être détectée au cours d'un test sanguin de routine par une élévation des niveaux de certaines enzymes que le foie fait. D'autres patients peuvent ressentir de la fatigue, une diminution de l'appétit, de la somnolence ou même des douleurs musculaires ou articulaires. Certains patients peuvent remarquer un jaunisse ou une décoloration jaunâtre de la peau et du blanc des yeux comme premier symptôme.

Indications pour le diagnostic

Une illustration montrant un patient recevant une biopsie du foie. La personne pose sur une table, se tenant la main avec un visiteur tandis qu'un médecin insère une aiguille dans le côté droit du patient. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés.

Les tests sanguins révèlent presque toujours des élévations des enzymes ALT et AST que le foie produit. En outre, d'autres tests sanguins révéleront des anticorps dirigés contre des parties de différentes cellules, comme les anticorps anti-muscle lisse et le facteur antinucléaire. Votre médecin, en vous examinant, peut trouver des anomalies évocatrices d'une maladie hépatique chronique comme un gros foie, la jaunisse et certains signes visibles sur la peau. Enfin, une biopsie du foie est généralement nécessaire pour confirmer le diagnostic.


Biopsie du foie

Une biopsie du foie consiste à passer une petite aiguille à cœur creux dans le foie après une congélation appropriée avec un anesthésique local. Il y a un très petit risque de saignement de la biopsie et une légère gêne associée à cette procédure, mais elle est généralement bien tolérée par la grande majorité des patients.

Traitement

Certains patients atteints d'une maladie très légère ou inactive peuvent ne pas nécessiter de traitement actif. Lorsqu'un traitement médicamenteux actif est nécessaire, les corticostéroïdesdans un premier temps traitement de choix. Les corticostéroïdes sont complètement différents des stéroïdes anabolisants utilisés pour construire la masse musculaire. Les corticostéroïdes tels que la prednisone sont de puissants médicaments anti-inflammatoires qui réduiront l'inflammation dans tous les sites, y compris le foie. Votre médecin peut choisir, en plus ou à la place des corticostéroïdes, d'autres médicaments ayant une activité anti-inflammatoire, tels que l'azathioprine, le mycophénolate mofétil ou le méthotrexate. Tous ces anti-inflammatoires ont des effets secondaires que votre médecin vous expliquera en détail.

Environ 90% des patients requièrent une forme quelconque de traitement (habituellement l’azathioprine) pour maintenir la rémission après la diminution de l’inflammation initiale par les stéroïdes. Environ 10% ne requièrent aucun traitement de soutien et demeurent en rémission sans symptômes et aucune inflammation du foie durant plusieurs années. À cause de l’intensité variable de la maladie, même avec un traitement de soutien, les patients peuvent présenter des récidives d’inflammation périodiquement. De telles récidives sont habituellement traitées temporairement avec des stéroïdes.

Thérapies alternatives / complémentaires

Aucune thérapie alternative ou complémentaire ne s'est révélée efficace dans le traitement de l'hépatite auto-immune. En particulier, le chardon-Marie ou son ingrédient actif, la silymarine, a été étudié et n'a aucun effet bénéfique. Des traitements standard tels que la prednisone ont été prouvés pour retarder ou empêcher la progression vers la cirrhose et ainsi sauver des vies. Il est déconseillé de retarder ou de ne pas prendre des traitements standard dans l'espoir que des remèdes alternatifs puissent fonctionner.

Existe-t-il un remède?

Pas encore. Comme on ne sait pas encore ce qui cause l'hépatite auto-immune, on ne connaît pas de cure médical pour cette affection. Les stéroïdes et autres médicaments anti inflammatoires sont efficaces contre l'inflammation dans la majorité des cas. Cependant, si l'inflammation continue ou si elle n'a pas été diagnostiquée à temps, une cirrhose peut s'installer. La cirrhoseest caractérisée par une augmentation du tissu cicatriciel dans le foie, avec destruction de l'architecture normale du foie. .

Même si la cirrhose survient, les patients qui sont atteints d’une maladie légère sans inflammation active vont généralement bien et peuvent vivre plusieurs années, voire des décennies sans problèmes. Si l’inflammation persiste, la cirrhose empire habituellement, pour finalement atteindre un stade appelé insuffisance hépatique en phase terminale. Si on atteint ce stade, une transplantation hépatiquepeut être utilisée chez certains patients pour traiter avec succès cet état.

Récidive après la transplantation

Oui, cela peut se produire mais est très rare. Les médicaments utilisés pour prévenir le rejet du nouveau foie par le système immunitaire de l'organisme sont les mêmes que ceux utilisés pour traiter l'hépatite auto-immune, de sorte que la récidive est habituellement bloquée.

Peut on aider son foie à se guérir lui même?

Non, pas directement. On peut cependant l'aider en lui fournissant de bonnes conditions de travail, en mangeant des repas sains et équilibrés, en ne fumant pas, en consommant l'alcool avec modération, ou mieux, en s'abstenant totalement. L’obésité peut entraîner des dépôts de graisse dans le foie et augmente le risque chirurgical avec la greffe. Par conséquent, si vous avez de l’embonpoint, cherchez à perdre du poids progressivement et de façon soutenue. Faites entrer l’exercice dans votre routine : vous pouvez marcher, nager, faire du jardinage, des étirements. Souvenez-vous qu’une alimentation saine et l’exercice sont des composants importants de tout régime de perte de poids.

Trouvera t-on une cure un jour?

La recherche sur tous les aspects de l’hépatite auto-immune, mais surtout sur ses causes et le traitement, se poursuit dans de nombreux laboratoires à travers le monde. La Fondation canadienne du foie est à l’avant-garde du financement de ce projet de recherche important sur l’hépatite auto-immune. Un jour nous aurons une cure.

Support

Ligne d'aide nationale:
Cette ressource de support vous donne à vous et à votre bien-aimé un endroit où vous souhaitez obtenir des réponses après le diagnostic, vous aide à comprendre votre maladie et vous fournit les ressources dont vous avez besoin. Tu peux appeler 1 (800) 563-5483 le lundi au vendredi de 9h5 jusqu’à XNUMXhXNUMX EST.

Le réseau de soutien par les pairs:
Il s'agit d'un réseau national de personnes atteintes d'une maladie du foie qui ont offert de partager leurs expériences avec d'autres personnes. Il a été élaboré par la Fondation canadienne du foie comme un moyen de lier des Canadiens comme vous qui ont un membre de la famille qui a une maladie du foie, qui soignent une personne qui souffre d'une maladie du foie ou qui a été diagnostiqué une maladie du foie pour parler de votre des préoccupations avec un pair dans une situation similaire.

Si vous souhaitez être connecté avec un pair aidant dans votre région ou si vous souhaitez rejoindre le réseau de soutien par les pairs, veuillez appeler la ligne d'assistance nationale à 1 (800) 563-5483ou par courriel Billie Potkonjak.

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