Hépatite auto-immune

Hépatite auto-immune

L’hépatite auto-immune, aussi connue sous le nom «hépatite chronique active», est une maladie caractérisée par une inflammation chronique du foie.

La meilleure façon de décrire cette maladie est de décomposer le terme en ses termes composites. Auto-immune fait référence au système immunitaire du corps qui attaque une autre partie du corps. L'hépatite fait référence à une inflammation du foie, qui peut aller de légère à sévère. Dans la grande majorité des patients, l'hépatite auto-immune est caractérisée par des niveaux d'intensité fluctuants, avec des rechutes et des rémissions.

Causes

Le mécanisme exact selon lequel le système immunitaire attaque le foie n'est pas encore connu. Il semble que certains types de globules blancs (les cellules du sang qui combattent habituellement l'infection), en plus d'attaquer des substances étrangères (par exemple des microbes ou des virus) se mettent à attaquer les cellules du foie qu'elles prennent pour des substances étrangères. Les dommages qui en résultent constituent l'hépatite chronique. Un certain nombre d'autres états peuvent causer des dommages identiques au foie. Ils incluent les virus de l'hépatite B et de l'hépatite C, certains types de médicaments, et un excès de certains métaux dans le foie, tels que le cuivre ou le fer. Il existe encore d'autres causes, mais beaucoup plus rares, de l'hépatite chronique active.

Est-ce contagieux ou héréditaire?

Ce n'est absolument pas contagieux. Il n’est généralement pas considéré comme une maladie héréditaire, mais certaines familles peuvent présenter une tendance aux maladies auto-immunes. Autrement dit, les enfants de patients atteints d'hépatite auto-immune peuvent présenter un risque légèrement accru de développer des maladies auto-immunes de la thyroïde ou du foie ou de l'arthrite. Cependant, le risque n’est que légèrement supérieur à celui de la population normale et le conseil génétique n’est donc pas nécessaire.

Symptômes

Chez de nombreux patients, il n'y aura aucun symptôme. Le patient se sentira parfaitement en bonne santé. La condition peut être détectée au cours d'un test sanguin de routine par une élévation du niveau de certaines enzymes produites par le foie. D'autres patients peuvent ressentir de la fatigue, une perte d'appétit, une somnolence ou même des douleurs dans les muscles ou les articulations. Certains patients peuvent remarquer un jaunisse ou une décoloration jaunâtre de la peau et du blanc des yeux comme premier symptôme.

Indications pour le diagnostic

Une illustration montrant un patient recevant une biopsie du foie. La personne pose sur une table, se tenant la main avec un visiteur tandis qu'un médecin insère une aiguille dans le côté droit du patient. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés.

Les analyses de sang révèlent presque toujours des élévations des enzymes ALT et AST produites par le foie. En outre, d'autres tests sanguins révéleront des anticorps dirigés contre des parties de différentes cellules, tels que des anticorps anti-muscle lisse et des facteurs antinucléaires. Lors de votre examen, votre médecin pourra trouver des anomalies évoquant une maladie hépatique chronique, telles qu'un gros foie, une jaunisse et certains signes visibles sur la peau. Enfin, une biopsie du foie est généralement nécessaire pour confirmer le diagnostic.


Biopsie du foie

Une biopsie du foie consiste à faire passer une petite aiguille à noyau creux dans le foie après une congélation appropriée avec un anesthésique local. La biopsie comporte un très faible risque de saignement et un léger inconfort lié à cette procédure, mais il est généralement bien toléré par la grande majorité des patients.

Traitement

Certains patients atteints d'une maladie très bénigne ou inactive peuvent ne nécessiter aucun type de traitement actif. Lorsqu'un traitement médicamenteux actif est nécessaire, les corticostéroïdes sont la dans un premier temps traitement de choix. Les corticostéroïdes sont complètement différents des stéroïdes anabolisants utilisés pour développer la masse musculaire. Les corticostéroïdes tels que la prednisone sont des anti-inflammatoires puissants qui réduiront l'inflammation dans tous les sites, y compris le foie. Votre médecin pourra choisir, en plus ou à la place des corticostéroïdes, d'autres médicaments à activité anti-inflammatoire, tels que l'azathioprine, le mycophénolate mofétil ou le méthotrexate. Tous ces anti-inflammatoires ont des effets secondaires que votre médecin vous expliquera en détail.

Environ 90% des patients nécessitent une forme de traitement (généralement l’azathioprine) pour maintenir la rémission après la réduction de l’inflammation initiale par les stéroïdes. À propos de 10% ne nécessite aucun traitement d'entretien et reste en rémission sans symptômes ni inflammation active du foie pendant de nombreuses années. En raison de l'intensité variable de la maladie, même avec un traitement d'entretien, les patients peuvent souffrir de rechutes d'inflammation périodiquement. Ces rechutes sont généralement traitées par un traitement temporaire par des stéroïdes.

Thérapies alternatives / complémentaires

Aucune thérapie alternative ou complémentaire ne s'est montrée efficace dans le traitement de l'hépatite auto-immune. En particulier, le chardon-Marie ou son principe actif, la silymarine, a été étudié et n’a aucun effet bénéfique. Des traitements standard tels que la prednisone retardent ou empêchent la progression de la cirrhose et sauvent ainsi des vies. Il est mal avisé de retarder ou de ne pas prendre les traitements standard dans l’espoir que des remèdes alternatifs fonctionnent.

Existe-t-il un remède?

Pas encore. Comme nous ne savons pas exactement ce qui cause l'hépatite auto-immune, nous n'avons pas encore de traitement médical pour cette maladie. Les stéroïdes et autres anti-inflammatoires peuvent certainement contrôler l’inflammation dans la majorité des cas. Cependant, une cirrhose peut survenir chez certains patients dont l'inflammation se poursuit ou qui n'ont été détectés et diagnostiqués que très tard au cours de l'évolution. La cirrhose est une affection caractérisée par une augmentation du tissu cicatriciel qui détruit l'architecture normale du foie.

Même en cas de cirrhose, les patients atteints d'une maladie bénigne sans inflammation active réussissent généralement bien et peuvent vivre sans problèmes pendant de nombreuses années ou décennies. Si l'inflammation persiste, la cirrhose s'aggrave généralement pour atteindre un stade appelé insuffisance hépatique terminale. Si ce stade est atteint, transplantation hépatique peut être utilisé chez certains patients pour traiter avec succès la maladie.

Récidive après la transplantation

Oui, cela peut se produire mais est très rare. Les médicaments utilisés pour prévenir le rejet du nouveau foie par le système immunitaire sont identiques ou similaires à ceux utilisés pour traiter l'hépatite auto-immune, de sorte que les récidives sont généralement bloquées.

Peut on aider son foie à se guérir lui même?

Non, pas directement. Cependant, vous pouvez aider en donnant à votre foie des conditions de travail favorables, en mangeant sainement et bien équilibré, en ne fumant pas et en ne buvant que de façon modeste ou en s'abstenant complètement. L'obésité peut entraîner des dépôts de graisse dans le foie et augmenter le risque chirurgical lors d'une greffe. Par conséquent, si vous faites de l'embonpoint, essayez d'obtenir une perte de poids progressive et durable. Introduisez de l'exercice dans votre routine: vous pouvez aimer la marche, la natation, le jardinage, les étirements. N'oubliez pas qu'un régime alimentaire sain et l'exercice sont des éléments importants de tout régime amaigrissant.

Trouvera t-on une cure un jour?

La recherche sur tous les aspects de l'hépatite auto-immune, mais particulièrement sur ses causes et son traitement, est en cours dans de nombreux laboratoires différents dans le monde. La Fondation canadienne du foie est à l'avant-garde du financement de cette importante recherche. Un jour, nous aurons un remède.

& Contact

Ligne d'aide nationale:
Cette ressource d'assistance vous fournit, à vous et à votre proche, un endroit où chercher des réponses après le diagnostic, vous aide à comprendre votre maladie et vous fournit les ressources dont vous avez besoin. Tu peux appeler 1 (800) 563-5483 le lundi au vendredi de 9h5 jusqu’à XNUMXhXNUMX EST.

Le réseau de soutien par les pairs:
Il s'agit d'un réseau national de personnes atteintes d'une maladie du foie qui ont offert de partager leurs expériences avec d'autres personnes. Il a été élaboré par la Fondation canadienne du foie comme un moyen de lier des Canadiens comme vous qui ont un membre de la famille qui a une maladie du foie, qui soignent une personne qui souffre d'une maladie du foie ou qui a été diagnostiqué une maladie du foie pour parler de votre des préoccupations avec un pair dans une situation similaire.

Si vous souhaitez être connecté avec un pair aidant dans votre région ou si vous souhaitez rejoindre le réseau de soutien par les pairs, veuillez appeler la ligne d'assistance nationale à 1 (800) 563-5483 ou par courriel Billie Potkonjak.

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