La cirrhose

La cirrhose 

La cirrhose est une condition (pas une maladie) résultant d'une atteinte hépatique permanente ou du développement de cicatrices dans le foie. Ces problèmes entraînent une obstruction de la circulation sanguine dans le foie et préviennent le déroulement normal des fonctions de métabolisme et de régulation de l'organe.


Causes

Une illustration d'un foie normal par rapport à la cirrhose du foie. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés

Les principales causes de cirrhose sont les suivantes:

  • alcoolisme chronique
  • les infections virales causées par les virus de l'hépatite chronique (types B, C et D)
  • maladies métaboliques telles que la carence en alpha-1-antitrypsine, la galactosémie et la glycogénose
  • maladies héréditaires telles que la maladie de Wilson et l'hémocromatose
  • la cirrhose biliaire due à des maladies comme la cholangite biliaire primitive (CBP) et la cholangite sclérosante primitive (CSP)
  • l'hépatite toxique causée par des réactions graves à certains médicaments remis sur ordonnance ou par une exposition prolongée à des toxines environnementales
  • des accès répétés d'insuffisance cardiaque avec congestion du foie

 

Cirrhose chez les bébés

L'atrésie des voies biliaire, une maladie causée par l'absence ou l'atteinte des canaux biliaires, est la cause la plus habituelle de cirrhose chez les nourrissons. Ces enfants développent une jaunisse après leur premier mois de vie en raison d'une accumulation de bile dans le foie. On peut dans certains cas procéder à une intervention chirurgicale et former de nouveaux canaux, et rétablir ainsi la sécrétion biliaire normale. Une greffe du foie est requise dans d'autres cas.

 

Symptômes précoces

Aux premiers stades de la cirrhose, on note peu de symptômes. Ces derniers peuvent inclure :

  • perte d'appétit
  • nausée
  • perte de poids
  • sensation de fatigue
  • faiblesse
  • épuisement

 

Que se passe-t-il quand la fonction hépatique diminue ?

Au fur et à mesure que la fonction hépatique diminue, moins de protéines comme l'albumine sont produites, ce qui entraîne une accumulation de liquide dans les jambes (oedème) ou dans l'abdomen (ascite).

Les personnes atteintes de cirrhose peuvent saigner et développer des ecchymoses facilement en raison d'une diminution des protéines intervenant dans la coagulation du sang. On peut même développer d'intenses démangeaisons dues au dépôt de produits divers dans la peau.

 

Quels problèmes sont associés aux derniers stades de la cirrhose?

Une illustration montrant à quoi ressemble le foie avec la cirrhose, y compris les varices où les saignements variqueux se produisent. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés

Aux stades plus avancés de la cirrhose, une jaunisse se développe et les calculs biliairessont plus fréquents parce qu'il n'y a pas suffisamment de bile dans la vésicule biliaire. Un foie atteint de cirrhose n'élimine plus les toxines de façon efficace et on note donc une accumulation des toxines dans le sang, ce qui peut toucher la fonction mentale et entraîner des changements de personnalité et parfois le coma. Les premiers signes d'accumulation de toxines dans le cerveau (Encéphalopathie hépatique) peuvent inclure un aspect physique négligé, une absence de réaction, un manque de mémoire, des problèmes de concentration ou des changements dans les habitudes de sommeil. Comme le processus normal de nettoyage assuré par le foie est atteint en cas de cirrhose, les médicaments ne sont plus filtrés correctement, ce qui se traduit par une plus grande sensibilité aux médicaments et à leurs effets secondaires.

Normalement, le sang venant des intestins et de la rate parvient au foie par la veine porte. En cas de cirrhose toutefois, la circulation sanguine normale dans le foie se trouve bloquée, ce qui peut entraîner le gonflement du foie et parfois de la rate. Le sang venant des intestins est alors forcé de trouver un nouveau chemin autour du foie et emprunte de nouveaux vaisseaux. Certains de ces vaisseaux sanguins, appelés « varices gastro-oesophagiennes » parce qu'ils se forment essentiellement au niveau de l'estomac et de l'oesophage, deviennent ainsi très gros et peuvent éclater en raison d'hypertension (hypertension portale) et de la minceur des parois vasculaires, entraînant des hémorragies dans la partie supérieure de l'estomac ou de l'oesophage.

 

Diagnostic

La cirrhose est souvent diagnostiquée par des analyses de ce qui suit:

  • symptômes identifiables
  • examen physique
  • Analyse CAT (tomographie axiale informatisée)
  • ultrason
  • scintigraphie du foie/de la rate
  • une biopsie du foie

Une fois qu'on a déterminé la présence de maladie du foie, un traitement immédiat est recommandé.

 

Traitement

Les traitements de la cirrhose visent à arrêter ou à retarder la progression de la maladie, en minimisant les lésions au niveau des cellules hépatiques et en diminuant les complications. Quand la cirrhose est due à la consommation d'alcool, il est essentiel que le patient cesse de consommer de l'alcool pour arrêter la progression de la maladie. En général, on recommande aussi de cesser de consommer de l’alcool en présence de la plupart des autres causes de cirrhose. La cirrhose causée par une hépatite virale peut être traitée avec des agents antiviraux pour réduire l'atteinte des cellules hépatiques. Certains médicaments peuvent aussi être administrés pour contrôler les symptômes de la cirrhose. Par exemple, des médicaments appelés «diurétiques» sont utilisés pour éliminer l'excédent de liquide et prévenir la récurrence de l'oedème et de l'ascite. Cependant, une diète faible en sel est aussi essentielle pour traiter l’ascite. Le traitement médicamenteux peut améliorer la fonction mentale altérée associée à la cirrhose. Des laxatifs comme la lactulose peuvent être administrés pour aider à absorber les toxines et accélérer leur retrait des intestins. Le saignement dû à une hypertension portale peut être une conséquence grave de la cirrhose. Les médicaments comme les bêtabloquants peuvent être prescrits pour diminuer l’hypertension portale. On peut habituellement traiter les complications qui se développent. Si le patient saigne au niveau des varices gastriques ou oesophagiennes, le médecin peut placer des bandes élastiques autour de ces veines à l’aide d’un tube flexible (endoscope) inséré par la bouche et l’œsophage. Il arrive parfois qu’un agent sclérosant soit injecté dans ces veines pour arrêter les saignements. Dans les cas critiques, une greffe du foie ou une anastomose porto-cave, qui soulage la pression au niveau de la veine porte et des varices, peut être nécessaire.

soutien

Ligne d'aide nationale:
Cette ressource de support vous donne à vous et à votre bien-aimé un endroit où vous souhaitez obtenir des réponses après le diagnostic, vous aide à comprendre votre maladie et vous fournit les ressources dont vous avez besoin. Tu peux appeler 1 (800) 563-5483 le lundi au vendredi de 9 AM à 5 PM EST.

Le réseau de soutien par les pairs:
Il s'agit d'un réseau national de personnes atteintes d'une maladie du foie qui ont offert de partager leurs expériences avec d'autres personnes. Il a été élaboré par la Fondation canadienne du foie comme un moyen de lier des Canadiens comme vous qui ont un membre de la famille qui a une maladie du foie, qui soignent une personne qui souffre d'une maladie du foie ou qui a été diagnostiqué une maladie du foie pour parler de votre des préoccupations avec un pair dans une situation similaire.

Si vous souhaitez être connecté avec un partenaire dans votre région ou souhaitez rejoindre le réseau de support par les pairs, appelez la ligne d'assistance nationale au 1 (800) 563-5483ou par courriel Billie Potkonjak.

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