La cirrhose

La cirrhose

La cirrhose est une condition (pas une maladie) résultant d'une atteinte hépatique permanente ou du développement de cicatrices dans le foie. Ces problèmes entraînent une obstruction de la circulation sanguine dans le foie et préviennent le déroulement normal des fonctions de métabolisme et de régulation de l'organe.


Causes

Une illustration d'un foie normal par rapport à la cirrhose du foie. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés

Les principales causes de cirrhose sont les suivantes:

  • alcoolisme chronique
  • les infections virales causées par les virus de l'hépatite chronique (types B, C et D)
  • maladies métaboliques telles que la carence en alpha-1-antitrypsine, la galactosémie et la glycogénose
  • maladies héréditaires telles que la maladie de Wilson et l'hémocromatose
  • cirrhose biliaire résultant de maladies telles que la cholangite biliaire primitive (PBC) et la cholangite sclérosante primitive (PSC)
  • l'hépatite toxique causée par des réactions graves à certains médicaments remis sur ordonnance ou par une exposition prolongée à des toxines environnementales
  • des accès répétés d'insuffisance cardiaque avec congestion du foie

Cirrhose chez les bébés

L'atrésie des voies biliaires, une affection causée par des voies biliaires absentes ou lésées, est la cause la plus courante de cirrhose chez les bébés. La jaunisse de ces bébés après leur premier mois de vie est due à une accumulation de bile dans le foie. De nouveaux conduits peuvent être formés chirurgicalement dans certains cas, rétablissant la sécrétion biliaire normale. La transplantation est requise dans les autres cas.

Symptômes précoces

Aux premiers stades de la cirrhose, on note peu de symptômes. Ces derniers peuvent inclure :

  • perte d'appétit
  • nausée
  • perte de poids
  • sensation de fatigue
  • faiblesse
  • épuisement

Que se passe-t-il quand la fonction hépatique diminue ?

Au fur et à mesure que la fonction hépatique diminue, moins de protéines comme l'albumine sont produites, ce qui entraîne une accumulation de liquide dans les jambes (oedème) ou dans l'abdomen (ascite).

Les personnes atteintes de cirrhose peuvent saigner et développer des ecchymoses facilement en raison d'une diminution des protéines intervenant dans la coagulation du sang. On peut même développer d'intenses démangeaisons dues au dépôt de produits divers dans la peau.

Quels problèmes sont associés aux derniers stades de la cirrhose?

Une illustration montrant à quoi ressemble le foie avec une cirrhose, y compris les varices où se produisent des saignements variqueux. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés

Dans les derniers stades de la cirrhose, la jaunisse se produit et calculs biliaires sont plus fréquents parce que des taux insuffisants de bile atteignent la vésicule biliaire. Un foie cirrhotique ne supprime plus efficacement les toxines, ce qui entraîne une accumulation de toxines dans le sang, ce qui peut nuire à la fonction mentale et conduire à des changements de personnalité et éventuellement au coma. Premiers signes d’accumulation de toxines dans le cerveau (Encéphalopathie hépatique) peuvent inclure un aspect physique négligé, une absence de réaction, un manque de mémoire, des problèmes de concentration ou des changements dans les habitudes de sommeil. Comme le processus normal de nettoyage assuré par le foie est atteint en cas de cirrhose, les médicaments ne sont plus filtrés correctement, ce qui se traduit par une plus grande sensibilité aux médicaments et à leurs effets secondaires.

Normalement, le sang des intestins et de la rate est pompé dans le foie par la veine porte. Cependant, la cirrhose bloque l'écoulement normal du sang à travers le foie. Cela peut entraîner un gonflement du foie et potentiellement de la rate. Le sang des intestins est alors forcé de trouver une nouvelle voie autour du foie à travers de nouveaux vaisseaux. Certains de ces nouveaux vaisseaux sanguins appelés «varices» qui se forment principalement dans l'estomac et l'œsophage deviennent assez gros. Ces varices peuvent se rompre en raison de l'hypertension (hypertension portale) et de la minceur des parois vasculaires, entraînant des hémorragies dans la partie supérieure de l'estomac ou de l'oesophage.

Diagnostic

La cirrhose est souvent diagnostiquée par des analyses de ce qui suit:

  • symptômes identifiables
  • examen physique
  • Analyse CAT (tomographie axiale informatisée)
  • ultrason
  • scintigraphie du foie/de la rate
  • une biopsie du foie

Une fois qu'on a déterminé la présence de maladie du foie, un traitement immédiat est recommandé.

Traitement

Les traitements de la cirrhose ont pour but d'arrêter ou de retarder la progression de la maladie, de minimiser les dommages aux cellules du foie et de réduire les complications. Lorsque la cirrhose est causée par l’alcool, le patient doit cesser de boire pour enrayer la progression de la maladie. Pour la plupart des autres causes de cirrhose, l’arrêt de l’alcool est également généralement recommandé. La cirrhose causée par une hépatite virale peut être traitée avec des médicaments antiviraux afin de réduire les dommages aux cellules hépatiques. Des médicaments peuvent également être administrés pour contrôler les symptômes de la cirrhose. Par exemple, des médicaments appelés «diurétiques» sont utilisés pour éliminer l'excès de liquide et prévenir la récurrence de l'œdème et de l'ascite. Cependant, un régime pauvre en sel est également essentiel pour traiter les personnes souffrant d'ascite. Un traitement médicamenteux peut améliorer la fonction mentale altérée associée à la cirrhose. Des laxatifs, tels que le lactulose, peuvent être administrés pour aider à absorber les toxines et accélérer leur élimination de l'intestin. Une conséquence grave de la cirrhose peut être un saignement résultant d'une hypertension portale. Des médicaments, tels que les bêta-bloquants, peuvent être prescrits pour réduire l'hypertension portale. Même lorsque des complications apparaissent, elles peuvent généralement être traitées. Si le patient saigne des varices de l'estomac ou de l'œsophage, le médecin peut placer des élastiques autour de ces veines au moyen d'un tube flexible (endoscope) inséré dans la bouche et l'œsophage. Parfois, on injecte à ces veines un agent sclérosant (durcisseur) pour arrêter les saignements. Dans les cas critiques, un shunt portacaval (qui soulage la pression dans la veine porte et les varices) ou un une greffe du foie peut être nécessaire.

Ressources

Guide de nutritionLa nutrition pour la cirrhose

Ce Guide couvre des thèmes généraux concernant tous les patients souffrant d’une cirrhose. Des questions spécifiques sur la nutrition pouvant être utiles à d'autres moments sont également traitées. Ce Guide est un outil qui vous sera fort utile tout au long de votre parcours avec la cirrhose. Il comprend également des recettes qui conviennent à tous les individus et peuvent être modifiées pour tenir compte des allergies alimentaires, des restrictions alimentaires et des préférences.

Cliquez ici pour télécharger une copie. Pour commander une version papier, envoyez votre demande à Commande de publication.

Assistance

Ligne d'aide nationale:
Cette ressource d'assistance vous fournit, à vous et à votre proche, un endroit où chercher des réponses après le diagnostic, vous aide à comprendre votre maladie et vous fournit les ressources dont vous avez besoin. Tu peux appeler 1 (800) 563-5483 le lundi au vendredi de 9 à 5.

Le réseau de soutien par les pairs:
Il s'agit d'un réseau national de personnes atteintes d'une maladie du foie qui ont offert de partager leurs expériences avec d'autres personnes. Il a été élaboré par la Fondation canadienne du foie comme un moyen de lier des Canadiens comme vous qui ont un membre de la famille qui a une maladie du foie, qui soignent une personne qui souffre d'une maladie du foie ou qui a été diagnostiqué une maladie du foie pour parler de votre des préoccupations avec un pair dans une situation similaire.

Si vous souhaitez être connecté avec un partenaire dans votre région ou souhaitez rejoindre le réseau de support par les pairs, appelez la ligne d'assistance nationale au 1 (800) 563-5483 Du lundi au vendredi de 9 AM à 5 PM EST ou courriel : nous.

Aidez-nous à vous aider!
Si vous n'êtes pas satisfait des informations que vous venez de lire ou de toute information figurant sur notre site Web, veuillez prendre quelques instants pour nous faire part de vos commentaires et de vos suggestions sur le type de contenu que vous souhaitez trouver sur le site liver.ca. Veuillez inclure la page que vous commentez dans la ligne d'objet de votre email.