Cancer du foie

Cancer du foie

Causes

lusieurs facteurs jouent un rôle dans le développement du cancer. Comme le foie filtre le sang de toutes les parties du corps, les cellules cancéreuses venant d’ailleurs peuvent se loger dans le foie et commencer à croître. Les cancers qui prennent leur origine dans l’intestin se propagent souvent au foie. La capacité du foie à se régénérer peut aussi être liée au développement de cancers du foie.

Comment les cancers du foie sont-ils classés?

Une illustration d'un foie montrant une tache de cancer du foie. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic.
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés

Il existe plusieurs types de tumeurs du foie mais seulement certaines sont des cancers. La classification la plus importante est de déterminer si les tumeurs sont bénignes (relativement sans danger) ou malignes (pouvant s'étendre à partir du foie et donc plus grave).

Tumeurs bénignes
L'hémangiome est le type le plus commun de tumeur bénigne du foie. C'est une croissance anormale des vaisseaux sanguins du foie qui commence chez le fœtus. Plus de 10% de la population normale a des hémangiomes dans le foie. La plupart des personnes atteintes d'hémangiomes n'ont aucun symptôme et ne nécessitent aucun traitement. Certains hémangiomes peuvent rarement s'agrandir et saigner, auquel cas ils peuvent nécessiter une exérèse chirurgicale.

Les adénomes hépatiques sont des tumeurs bénignes des cellules hépatiques. La plupart n’entraînent pas de symptômes et ne requièrent pas de traitement. Cependant, si elles sont volumineuses, elles peuvent causer de la douleur ou de la perte de sang et il pourrait être nécessaire de les enlever. Les adénomes hépatiques surviennent plus souvent chez les femmes et semblent être déclenchés dans certains cas par les contraceptifs oraux ou par la grossesse.

L’hyperplasie nodulaire focale (HNF) est une excroissance de plusieurs types de cellules ressemblant à une tumeur. Bien que les tumeurs HNF soient bénignes, il peut être difficile de les distinguer des cancers du foie.

Tumeurs malignes
La forme la plus fréquente du cancer primaire du foie (un cancer qui commence dans le foie) chez les adultes s’appelle carcinome hépatocellulaire (CHC). Il s’agit d’un cancer des cellules hépatiques. Ce type de cancer peut présenter différents profils de croissance. Certains débutent sous forme d’une seule tumeur qui augmente de volume. Elle peut s’étendre à d’autres parties du foie aux stades plus avancés de la maladie.

Le cancer du foie peut aussi se développer à plus d’un site dans le foie et peut croître en tumeurs multiples. Ce profil est le plus souvent observé chez les personnes atteintes decirrhosea eu lieu.

Un autre cancer du foie est appelé cholangiocarcinome. Il provient des petits canaux biliaires qui sont des tubes qui transportent la bile à la vésicule biliaire. Le plus souvent, cependant, lorsque le cancer survient dans le foie, il ne commence pas là mais se propage au foie par un cancer qui a commencé ailleurs dans le corps. Ces types de cancers sont nommés d'après l'endroit où ils ont commencé (site primaire) et sont considérés comme des cancers du foie secondaires ou des métastases cancéreuses. Par exemple, le cancer qui a commencé dans les poumons et s'est propagé au foie est appelé cancer du poumon métastatique avec propagation au foie. Les cancers du foie secondaires sont 30 fois plus fréquents que les cancers du foie primaires.

Facteurs de risque

En l'absence de maladie hépatique chronique, le cancer du foie est rare. Cependant, chez les patients atteints d'une maladie hépatique sous-jacente, le cancer du foie peut être assez commun. La cause exacte du cancer du foie n'est pas connue. Les scientifiques ont identifié de nombreux facteurs de risque qui peuvent rendre quelqu'un plus susceptible de développer un cancer du foie:

  • Parmi les personnes atteintes d'une maladie hépatique chronique, les hommes sont plus susceptibles de développer un cancer du foie que les femmes. La raison de cela est inconnue.
  • Infection virale du foie: une infection chronique avec l'hépatite B ou l'hépatite C peut conduire au développement du cancer.
  • Certains types de maladies hépatiques héréditaires telles quehémochromatose, ce qui entraîne une accumulation de trop de fer dans le foie, ainsi quela déficience en alpha-1 antitrypsine, et la tyrosinémie peut conduire au développement d'un cancer du foie plus tard dans la vie.
  • La cirrhose est la formation de tissu cicatriciel dans le foie. Cela peut souvent conduire à un cancer. Les principales causes de cirrhose du foie sont la consommation d'alcool, l'hépatite B et C chroniques et la stéatohepatite non alcoolique (NASH). La plupart des causes de la cirrhose sont également associées au développement du cancer du foie.
  • L'alcool: la consommation excessive d'alcool est un facteur de risque connu pour le développement de la cirrhose alcoolique et du cancer du foie.
  • L’obésité augmente le risque de cancer du foie chez les patients chez qui elle entraîne une maladie du foie.
  • L'usage du tabac augmente le risque de cancer du foie si vous avez déjà une maladie hépatique chronique.
  • Stéroïdes anabolisants: l'utilisation prolongée de stéroïdes anabolisants peut augmenter le risque de cancer du foie.

Incidence

Les cancers du foie primaires représentent moins de 1% de tous les cancers en Amérique du Nord, alors qu'en Afrique, en Asie du Sud-Est et en Chine, ils peuvent représenter jusqu'à 50% des cancers. La forte prévalence des personnes porteuses du virus de l'hépatite B et de la cirrhose du foie peut expliquer cette divergence géographique.

Symptômes

Aux premiers stades, le cancer du foie n’entraîne pas de symptômes. Certains symptômes courants du cancer du foie avancé incluent :

  • perte de poids
  • perte d'appétit
  • douleurs abdominales
  • jaunisse
  • fluide dans l'abdomen (ascite)

Détection

  • échographie
  • analyse de sangpour vérifier une augmentation des taux d’alpha-foetoprotéine (AFP)
  • tomographie par ordinateur (CT)
  • imagerie par résonance magnétique (IRM)

Traitement

Le traitement du CHC dépend du stade et de la rapidité de croissance de la tumeur. Les petits cancers primaires du foie sont curables. Les taux de guérison diminuent en général à mesure que le volume de la tumeur augmente. Le traitement du cancer du foie peut inclure la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie ou une greffe du foie.

Chirurgie
La chirurgie peut enlever une petite tumeur du foie par une procédure connue sous le nom de résection, dans laquelle une partie du foie contenant la tumeur est enlevée. Si tout le cancer peut être éliminé, un patient a de bonnes perspectives de survie. Si le cancer est trop important, se trouve dans de nombreuses parties différentes du foie, ou s'est propagé au-delà du foie, il peut ne pas être possible de l'enlever complètement. Pour de nombreuses personnes atteintes de cirrhose, le foie sain est insuffisant pour permettre l'ablation d'une petite partie du foie. Dans ce cas, la chirurgie n'est pas une option.

Ablation ou embolisation tumorale 
L'ablation fait référence aux méthodes qui détruisent une tumeur sans l'enlever. Les exemples incluent la destruction de la tumeur en utilisant des ondes radio de haute énergie (RFA), le gel avec une sonde de métal très froid, ou l'injection d'alcool directement dans une tumeur pour tuer les cellules cancéreuses. L'apport sanguin au cancer peut être réduit en bloquant l'artère qui alimente le cancer ou en injectant des matériaux qui bouchent l'artère. C'est ce qu'on appelle l'embolisation. Parce que ce type de traitement réduit également l'apport sanguin au tissu hépatique normal, il peut être dangereux pour les personnes atteintes de maladies telles que l'hépatite ou la cirrhose.

La chimio-embolisation est la combinaison de l’embolisation et de la chimiothérapie. La chimio-embolisation prolonge la vie des patients chez qui une guérison est impossible.

La radiothérapie est un traitement qui utilise des rayons à haute énergie (tels que les rayons X) pour tuer ou rétrécir les cellules cancéreuses. Ce type de traitement peut être utilisé pour rétrécir une tumeur du foie ou pour soulager les symptômes, mais il ne guérit pas le cancer du foie.

La chimiothérapie fait référence à l'utilisation de médicaments pour tuer les cellules cancéreuses. Habituellement, les médicaments sont donnés dans une veine ou par la bouche. Le cancer du foie ne répond pas bien à la plupart des médicaments de chimiothérapie.

Peut-on envisager une greffe chez les personnes atteintes d’un cancer du foie?

La plupart des cancers du foie commencent ailleurs dans le corps et se propagent au foie. Ces cancers ne peuvent pas être guéris par une transplantation hépatique. Les tumeurs qui prennent leur origine dans le foie sont habituellement décelées à un stade avancé. Elles sont aussi rarement guéries par une greffe du foie. Si le cancer est petit et confiné au foie, une greffe peut être envisagée.

Existe-t-il des traitements pour les cancers secondaires du foie?

Le foie est impliqué dans environ 1 / 3 de tous les cancers et souvent ceux qui commencent dans le tractus gastro-intestinal, le côlon, le pancréas, l'estomac, le sein et les poumons. Les facteurs de risque impliqués dans ce type de cancer du foie sont nombreux étant donné que les cancers proviennent d'ailleurs. Le pronostic pour les patients atteints de tumeurs hépatiques secondaires dépend du site primaire de la malignité. En général, les patients ne vivent pas plus d'un an à partir du diagnostic de métastases hépatiques. Les traitements restent insatisfaisants mais incluent la chimiothérapie, l'immunothérapie et l'embolisation.

La prévention

La prévention est la meilleure défense contre le cancer du foie. Dans le monde entier, le facteur de risque le plus commun pour le cancer du foie est l'infection chronique par l'hépatite B et C. Par conséquent, la prévention de ces formes de maladie du foie est importante. La Fondation canadienne du foie recommande que tous les enfants, ainsi que les adultes à haut risque, soient vaccinés contre l'hépatite B. Comme il n'existe aucun vaccin contre l'hépatite C, il est important de prévenir la propagation de cette maladie et d'identifier et d'évaluer le traitement. tous ceux qui sont déjà infectés par le virus de l'hépatite C.

La consommation d’alcool devrait être limitée à pas plus d’une à deux consommations standard par jour. La consommation quotidienne d’alcool ainsi que la consommation occasionnelle excessive peuvent être nocives pour votre foie. Si vous êtes déjà atteint d’une maladie du foie, l’abstinence totale est la meilleure pratique.

Il est important de maintenir une alimentation équilibrée et d'introduire l'exercice dans votre routine quotidienne.

Les personnes à risque élevé de cancer du foie devraient subir un dépistage régulier afin d'augmenter les chances de détection précoce. La détection précoce de petits cancers du foie augmente considérablement les chances de guérison en utilisant des techniques telles que l'ablation par radiofréquence. Toute personne à risque de développer un cancer primitif du foie doit subir un dépistage régulier par échographie à six mois d'intervalle. Trouver des résultats d'échographie de dépistage anormaux devrait inciter une visite à un spécialiste du foie.

 

Que nous réserve l’avenir?

La Fondation canadienne du foie finance la recherche sur les causes, le diagnostic, la prévention et le traitement de toutes les formes de maladie du foie incluant le cancer du foie. Les chercheurs essaient de trouver les causes du cancer du foie, des façons de le prévenir et d’améliorer les traitements. Le contrôle de l’hépatite virale et des meilleurs traitements de l’hépatite chronique pourraient prévenir environ la moitié des cancers du foie partout dans le monde. Des nouvelles méthodes qui combinent les traitements à la chirurgie sont présentement à l’étude.

Support

Ligne d'aide nationale:
Cette ressource de support vous donne à vous et à votre bien-aimé un endroit où vous souhaitez obtenir des réponses après le diagnostic, vous aide à comprendre votre maladie et vous fournit les ressources dont vous avez besoin. Tu peux appeler 1 (800) 563-5483 le lundi au vendredi de 9h5 jusqu’à XNUMXhXNUMX EST.

Le réseau de soutien par les pairs:
Il s'agit d'un réseau national de personnes atteintes d'une maladie du foie qui ont offert de partager leurs expériences avec d'autres personnes. Il a été élaboré par la Fondation canadienne du foie comme un moyen de lier des Canadiens comme vous qui ont un membre de la famille qui a une maladie du foie, qui soignent une personne qui souffre d'une maladie du foie ou qui a été diagnostiqué une maladie du foie pour parler de votre des préoccupations avec un pair dans une situation similaire.

Si vous souhaitez être connecté avec un pair aidant dans votre région ou si vous souhaitez rejoindre le réseau de soutien par les pairs, veuillez appeler la ligne d'assistance nationale à 1 (800) 563-5483ou par courriel Billie Potkonjak.

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