Cancer du foie

Cancer du foie

Causes

De nombreux facteurs peuvent jouer un rôle dans le développement du cancer. Comme le foie filtre le sang de toutes les parties du corps, les cellules cancéreuses d’ailleurs peuvent se loger dans le foie et commencer à se développer. Les cancers qui commencent dans l'intestin se propagent souvent au foie. La capacité du foie à se régénérer peut également être liée au développement de cancers du foie.

Comment les cancers du foie sont-ils classés?

Une illustration d'un foie montrant une tache de cancer du foie. Image utilisée avec la permission de Mayo Clinic.
Utilisé avec la permission de Mayo Clinic. Tous les droits sont réservés

Il existe de nombreux types de tumeurs du foie, dont certains sont des cancers. La classification la plus importante est de savoir si les tumeurs sont bénignes (relativement inoffensives) ou malignes (capables de se propager à partir du foie et sont donc plus graves).

Tumeurs bénignes
L'hémangiome est le type de tumeur hépatique bénigne le plus courant. C'est une croissance anormale des vaisseaux sanguins du foie qui commence chez le fœtus. Plus de 10% de la population normale ont des hémangiomes dans le foie. La plupart des hémangiomes ne présentent aucun symptôme et ne nécessitent aucun traitement. Certains hémangiomes peuvent rarement s'agrandir et saigner, auquel cas ils peuvent nécessiter un retrait chirurgical.

Les adénomes hépatiques sont des tumeurs bénignes des cellules du foie. La plupart ne causent pas de symptômes et ne nécessitent pas de traitement. Cependant, s'ils sont volumineux, ils peuvent provoquer des douleurs ou une perte de sang et il peut être nécessaire de les retirer. Les adénomes hépatiques se produisent plus fréquemment chez les femmes et semblent être déclenchés dans certains cas par la pilule contraceptive ou par la grossesse.

L'hyperplasie nodulaire focale (FNH) est une croissance tumorale de plusieurs types de cellules. Bien que les tumeurs FNH soient bénignes, il peut être difficile de les distinguer des cancers du foie.

Tumeurs malignes
Le cancer hépatique primitif (cancer hépatique débutant) chez l'adulte est appelé carcinome hépatocellulaire (CHC). C'est un cancer des cellules du foie. Ce type de cancer peut avoir différents modèles de croissance. Certains commencent comme une tumeur unique qui grossit. Il peut se propager à d'autres parties du foie à un stade avancé de la maladie.

Le cancer du foie peut également se développer dans plus d'un site dans le foie et se transformer en plusieurs tumeurs. Ce schéma est le plus souvent observé chez les personnes atteintes de cirrhose.

Un autre cancer du foie est appelé cholangiocarcinome. Elle prend naissance dans les petits canaux biliaires, qui sont des tubes qui transportent la bile dans la vésicule biliaire. Le plus souvent, cependant, lorsque le cancer se déclare dans le foie, il ne s’est pas développé à partir de là, mais s’est propagé au foie à partir d’un cancer qui a débuté ailleurs dans le corps. Ces types de cancers portent le nom du lieu où ils ont débuté (site primaire) et sont considérés comme des cancers du foie secondaires ou des métastases du cancer. Par exemple, un cancer qui a débuté dans les poumons et s'est propagé au foie est appelé cancer du poumon métastatique et s'est propagé au foie. Les cancers du foie secondaires sont 30 fois plus prévalents que les cancers du foie primaires.

Facteurs de risque

En l'absence de maladie hépatique chronique, le cancer du foie est rare. Cependant, chez les patients présentant une maladie hépatique sous-jacente, le cancer du foie peut être assez fréquent. La cause exacte du cancer du foie n'est pas connue. Les scientifiques ont identifié de nombreux facteurs de risque pouvant augmenter le risque de cancer du foie:

  • Parmi les personnes atteintes d'une maladie hépatique chronique, les hommes sont plus susceptibles que les femmes de développer un cancer du foie. La raison de cela est inconnue.
  • Infection virale du foie: une infection chronique par l'hépatite B ou l'hépatite C peut entraîner le développement d'un cancer.
  • Certains types de maladie hépatique héréditaire tels que hémochromatose, ce qui entraîne une accumulation excessive de fer dans le foie, ainsi que la déficience en alpha-1 antitrypsine, et la tyrosinémie peut conduire au développement d'un cancer du foie plus tard dans la vie.
  • La cirrhose est la formation de tissu cicatriciel dans le foie. Cela peut souvent conduire à un cancer. Les principales causes de cirrhose du foie sont la consommation d'alcool, l'hépatite B et C chroniques et la stéatohepatite non alcoolique (NASH) La plupart des causes de cirrhose sont également associées au développement d'un cancer du foie.
  • L'alcool: la consommation excessive d'alcool est un facteur de risque connu pour le développement de la cirrhose alcoolique et du cancer du foie.
  • L'obésité augmente le risque de cancer du foie chez les patients chez qui elle provoque une maladie du foie.
  • Le tabagisme augmente le risque de cancer du foie si vous avez déjà une maladie chronique du foie.
  • Stéroïdes anabolisants: l'utilisation prolongée de stéroïdes anabolisants peut augmenter le risque de cancer du foie.

Incidence

Les cancers primitifs du foie représentent moins de 1% de tous les cancers en Amérique du Nord, alors qu'en Afrique, en Asie du Sud-Est et en Chine, ils peuvent représenter jusqu'à 50% des cancers. La forte prévalence de personnes porteuses du virus de l'hépatite B et de cirrhose du foie peut expliquer cette disparité géographique.

Symptômes

Au début, le cancer du foie ne provoque pas de symptômes. Certains symptômes courants du cancer du foie avancé incluent:

  • perte de poids
  • perte d'appétit
  • douleurs abdominales
  • jaunisse
  • fluide dans l'abdomen (ascite)

Détection

  • ultrason
  • analyse de sang pour vérifier les niveaux accrus d'alpha-foetoprotéine (AFP)
  • tomographie par ordinateur (CT)
  • imagerie par résonance magnétique (IRM)

Traitement

Le traitement du CHC dépend du stade et de la vitesse de croissance de la tumeur. Les cancers primitifs du foie sont curables. Les taux de guérison diminuent généralement avec l’augmentation de la taille de la tumeur. Le traitement du cancer du foie peut impliquer une intervention chirurgicale, une radiothérapie, une chimiothérapie ou une greffe du foie.

Intervention chirurgicale
La chirurgie peut enlever une petite tumeur du foie par le biais d'une procédure appelée résection, dans laquelle un morceau du foie contenant la tumeur est retiré. Si tout le cancer peut être éliminé, le patient a de bonnes chances de survie. Si le cancer est trop important, s'il se trouve dans de nombreuses parties différentes du foie ou s'est étendu au-delà du foie, il peut ne pas être possible de l'éliminer complètement. Pour de nombreuses personnes atteintes de cirrhose, le foie en bonne santé est insuffisant pour permettre l'ablation même d'une petite partie du foie. Dans ce cas, la chirurgie n'est pas une option.

Ablation ou embolisation tumorale
L'ablation fait référence à des méthodes qui détruisent une tumeur sans l'enlever. Les exemples incluent la destruction de la tumeur en utilisant des ondes radio haute énergie (RFA), la congélation avec une sonde métallique très froide ou l’injection d’alcool directement dans une tumeur pour tuer les cellules cancéreuses. On peut réduire l'apport sanguin au cancer en bloquant l'artère qui alimente le cancer ou en injectant des matériaux qui bouchent l'artère. Cela s'appelle une embolisation. Étant donné que ce type de traitement réduit également l'apport sanguin au tissu hépatique normal, il peut être dangereux pour les personnes souffrant de maladies telles que l'hépatite ou la cirrhose.

La chimioembolisation consiste à associer l'embolisation à la chimiothérapie. La chimioembolisation prolonge la vie des patients chez qui la guérison est impossible.

La radiothérapie est un traitement qui utilise des rayons à haute énergie (tels que les rayons X) pour tuer ou réduire les cellules cancéreuses. Ce type de traitement peut être utilisé pour réduire une tumeur du foie ou soulager les symptômes, mais il ne guérit pas le cancer du foie.

La chimiothérapie fait référence à l'utilisation de médicaments pour tuer les cellules cancéreuses. Habituellement, les médicaments sont administrés dans une veine ou par la bouche. Le cancer du foie ne répond pas bien à la plupart des médicaments de chimiothérapie.

Peut-on envisager une greffe chez les personnes atteintes d’un cancer du foie?

La plupart des cancers du foie commencent ailleurs dans le corps et se propagent au foie. Ces cancers ne sont pas curables par le biais transplantation hépatique. Les tumeurs d'origine hépatique sont généralement détectées à un stade avancé. De plus, ils sont rarement guéris par une greffe du foie. Si le cancer est petit et confiné au foie, une greffe peut être envisagée.

Existe-t-il des traitements pour les cancers secondaires du foie?

Le foie est impliqué dans environ 1 / 3 dans tous les cancers et souvent dans les voies gastro-intestinales, le côlon, le pancréas, l'estomac, le sein et les poumons. Les facteurs de risque impliqués dans ce type de cancer du foie sont nombreux, étant donné que les cancers ont leur origine ailleurs. Le pronostic pour les patients atteints de tumeurs hépatiques secondaires dépend du site primaire de malignité. En général, les patients ne vivent pas plus d'un an après le diagnostic de métastases hépatiques. Les traitements restent insatisfaisants mais incluent la chimiothérapie, l'immunothérapie et l'embolisation.

La prévention

La prévention est la meilleure défense contre le cancer du foie. À l’échelle mondiale, le facteur de risque le plus courant de cancer du foie est l’infection chronique par les hépatites B et C. Par conséquent, la prévention de ces formes de maladie du foie est importante. La Fondation canadienne du foie recommande que tous les enfants, ainsi que les adultes à risque élevé, soient vaccinés contre l'hépatite B. Etant donné qu'il n'existe pas de vaccin contre l'hépatite C, il est important de prévenir la propagation de cette maladie et d'identifier et d'évaluer le traitement. tous ceux qui sont déjà infectés par le virus de l'hépatite C.

La consommation d'alcool doit être limitée à un à deux verres de boissons standard par jour. Boire de l'alcool tous les jours et une consommation excessive d'alcool peuvent nuire à votre foie. Si vous souffrez déjà d'une maladie du foie, la quantité d'alcool la plus sûre est l'absence d'alcool.

Il est important de maintenir un régime alimentaire bien équilibré et d'introduire de l'exercice dans votre routine quotidienne.

Les personnes présentant un risque élevé de cancer du foie doivent faire l’objet d’un dépistage régulier afin d’augmenter les chances de détection précoce. La détection précoce de petits cancers du foie augmente considérablement les chances de guérison en utilisant des techniques telles que l'ablation par radiofréquence. Toute personne à risque de développer un cancer primitif du foie doit se soumettre à un dépistage régulier par échographie tous les six mois. La découverte de résultats d’échographie de dépistage anormaux devrait inciter à consulter un spécialiste du foie.

Que nous réserve l’avenir?

La Fondation canadienne du foie finance des recherches sur les causes, le diagnostic, la prévention et le traitement de toutes les formes de maladie du foie, y compris le cancer du foie. Les scientifiques recherchent les causes du cancer du foie, les moyens de le prévenir et d’améliorer les traitements. Le contrôle de l'hépatite virale et de meilleurs traitements pour l'hépatite chronique pourraient prévenir environ la moitié des cas de cancer du foie dans le monde. De nouvelles méthodes associant traitements et chirurgie sont à l'étude.

& Contact

Ligne d'aide nationale:
Cette ressource d'assistance vous fournit, à vous et à votre proche, un endroit où chercher des réponses après le diagnostic, vous aide à comprendre votre maladie et vous fournit les ressources dont vous avez besoin. Tu peux appeler 1 (800) 563-5483 le lundi au vendredi de 9h5 jusqu’à XNUMXhXNUMX EST.

Le réseau de soutien par les pairs:
Il s'agit d'un réseau national de personnes atteintes d'une maladie du foie qui ont offert de partager leurs expériences avec d'autres personnes. Il a été élaboré par la Fondation canadienne du foie comme un moyen de lier des Canadiens comme vous qui ont un membre de la famille qui a une maladie du foie, qui soignent une personne qui souffre d'une maladie du foie ou qui a été diagnostiqué une maladie du foie pour parler de votre des préoccupations avec un pair dans une situation similaire.

Si vous souhaitez être connecté avec un pair aidant dans votre région ou si vous souhaitez rejoindre le réseau de soutien par les pairs, veuillez appeler la ligne d'assistance nationale à 1 (800) 563-5483 ou par courriel Billie Potkonjak.

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