肝性脑病

肝性脑病

肝性脑病(HE)是 一种并发症 (不是一种单独的疾病) ,可能由急性肝功能衰竭或慢性肝病引起。 本资源提供的是有关成年人肝性脑病的信息,旨在帮助患有肝性脑病者以及他们的照顾者。 要注意的是,儿童也可能有肝性脑病,但与成人相比,他们的症状会不同。此处的信息不适用于患有肝性脑病的儿童, 如果父母认为他们的小孩可能有肝性脑病,建议咨询医疗保健提供者。

什么是肝性脑病?

肝性脑病(HE)是在慢性肝病发展至的急性肝衰竭患者中观察到的脑功能恶化。 大脑是一个非常敏感的器官,依靠健康的肝脏才能正常发挥功能。 肝性脑病可以分为三类:

A型 是与急性肝功能衰竭有关的肝性脑病。 在之前没有肝病的人中,急性肝衰竭是肝功能的快速恶化(在数晶和数周内)。 急性肝功能衰竭,也称为暴发性肝功能衰竭,可引起严重的并发症,包括出血过多和大脑压力升高,需要紧急住院治疗。

B型是与无肝脏疾病的门静脉系统旁路有关肝性脑病。 当血液“流动”到肝脏周围时,就会发生这种情况,因此肝脏无法控制/去除血液中的物质。 B型通常由于先天性异常和/或侵入性手术或创伤而发生。

C型 是与肝硬化有关的肝性脑病。肝硬化是慢性肝病的晚期,其时患者的肝脏呈现结疤(纤维化)。 肝硬化可以导致多种并发症,例如黄疸(皮肤和眼白变黄)、容易出现瘀青和流血、腹部积水(腹水) 、腿部肿痛(水肿) 、门静脉高压(被称为门静脉系统的静脉血管血压上升)以及肝性脑病。

肝性脑病的症状和体征从轻微到严重不等。 在肝性脑病的轻度阶段,称为“微肝性脑病”(MHE)或隐性肝性脑病(CHE),患者从事日常活动(工作、驾驶、睡眠)的能力会受到影响,因此导致生活质量低下。 患有隐性肝性脑病者可能会出现焦虑,注意力难以集中,记忆力变差或无法清晰思考。 患有严重肝性脑病或称为“显性肝性脑病”(OHE)者,会有精神和神经运动功能受损(名为“扑翼样震颤”的手腕伸展时的颤抖),伴有明显的精神错乱、严重的方向迷失、嗜睡和昏迷。

为什么肝脏疾病/肝衰竭会导致脑功能障碍?

肝脏不健康,大脑则不健康。

肝脏是一个重要的器官,负责生活中的许多基本任务。 摄入体内的一切都会传递到肠道,在那里食物和饮料被代谢成各种分子,这些分子被传递到血液中并被送到肝脏。

肝脏不单把小肠输进的血液过滤,把坏的物质从好的物质分隔出来,肝脏更在制造凝血因子(帮助血液凝结的蛋白质)中担当重要角色,并帮助身体控制葡萄糖水平。当肝脏严重受损时,便无法排除毒性分子或制造维系生命的元素。此外,不健康的肝脏更会释放毒性分子。结合种种因素(包括血液积存毒素),便会影响脑部如常发挥功能,继而引致肝性脑病。

什么因素导致肝性脑病?

氨是消化食物(主要是蛋白质)后肠内细菌产生的分子, 它通常会由肝脏清除掉。 但是,当肝脏受损时,血液中的氨会积聚在易于进入大脑的血液中。 在浓度升高时,氨对脑部有毒,对pH因子(酸/碱平衡)、代谢和膜电位(神经细胞平衡)有直接影响。 相应地,这会引起大脑的急剧改变,导致大脑细胞(神经元)无法正常运作。 炎症和氧化应激是可能对大脑有害的其他物质。 这些物质可能是由受损的肝脏释放到血液中的,或者可能是由大脑局部产生的。

脑水肿

脑水肿是导致大脑肿胀的积水,通常与肝性脑病有关。 在急性肝衰竭中,脑水肿导致颅骨压力增加,这可能是致命的。 在肝硬化中,即使没有观察到头骨内的压力增加,仍然会出现脑水肿。 大脑积水主要是由于星形胶质细胞(一种脑细胞)的肿胀导致。 星形胶质细胞与神经元密切合作,有助于维持正常的大脑功能。 然而,肿胀的星形胶质细胞导致神经元功能障碍,因此令大脑功能受损。

以下触发因素(引发因素)会导致或令肝性脑病恶化:

  • 并发感染
  • 便秘
  • 脱水 – 当身体没有得到足够的水和其他液体时,会发生这种情况
  • 小肠、胃或食道(连接口和胃的管道)内出血
  • 影响神经系统的药物,如安眠药、抗抑郁药或安定药
  • 肾脏问题
  • 酒精使用
  • 手术
  • 接受门体分流术。 这种外科手术称为TIPS(经肝内门-系统分流),用于降低门静脉(从肠道进入肝脏的静脉)的压力。 手术过程包括在肝脏放置一根小管,让血液通过肝脏(如同穿过山脉的隧道),从而减少门静脉高压和相关并发症(静脉曲张出血及其处理)。

我可能会患此症吗?

肝性脑病通缓慢出现,起初,你可能并不知情。 肝性脑病的发展阶段从轻度到严重,涉及许多症状。重要的是,你和你的家人应该熟悉其体征和症状,这样当你认为你可能发病时,就可以马上告诉医生。只有及时诊断出来,医生才能够开始治疗。

如果您被诊断患有慢性肝病,当您出现以下症状时,您可能发展出了肝性脑病:

  • 晚上有睡眠障碍
  • 思绪不清晰
  • 注意力不集中
  • 经常困惑
  • 焦虑
  • 健忘
  • 脑雾
  • 反应时间长
  • 个性或情绪变化
  • 专注时间短
  • 判断力差
  • 写字或细微动作能力减退

注意:这些症状往往难于确诊,一般均由家人或护理者发现。

更严重的症状包括:

  • 扑翼样震颤(当手腕舒张时手部震颤)或有异常的动作
  • 失去方向感和时间感
  • 睏倦或思绪极度混乱
  • 奇怪的行为或严重的性格改变
  • 言语不清
  • 动作迟缓
  • 昏迷:失去知觉和没有反应

如果您遇到上述任何症状,请咨询您的医务人员。

诊断

医护人员是从症状来诊断肝性脑病。有些症状明显(显性),有些则没那么明显(隐性)并需要进行神经心理测试才能诊断病症。正因如此,您必需与医护人员讨论病情。

肝性脑病分为 0-4 级,并分为隐性(CHE) 与显性 (OHE) 两类。肝性脑病的分级如下:

隐性肝性脑病(CHE)包括 0 (最轻度肝性脑病)和 1级:

0级: 最轻度肝性脑病
医疗定义:精神运动/执行功能测试的心理或神经心理改变,或者未有精神改变临床证据的神经生理学改变。

这个阶段很难被发现,因为对于医生诊断来说,您的记忆、注意力和集中力的变化并不明显。 但是,这个阶段可能已会影响您的驾驶能力。 如果您认为您可能患有肝性脑病,请咨询您的医疗保健提供者。 您的医疗保健提供者可能会推荐您进行名为“神经精神测试”的特殊测试,以评估您的思维能力。

1级: 
医疗定义: 轻微失去警觉性、显得焦虑、专注力短、无法计算加减数、睡眠规律改变。

你可能会出现注意力短暂、不安;出现情绪变化,如抑郁、焦虑或烦躁;夜间睡眠不佳,白天嗜睡。

显性肝性脑病 (OHE)被定义为 2级及以上:

2级:
医疗定义: 嗜睡或冷漠,时间错乱(月份的命名、一年中的月份、季节等),明显的性格改变,不恰当的行为,笨拙,拍打震颤(扑翼样震颤)。

你可能会注意到自己开始健忘、没有精力,且表现出不恰当的行为; 你的言谈可能会模糊不清,你可能在做基本数学等琐事时遇到麻烦。 你的手可能颤抖,你可能书写困难;您可能会出现时间和空间辨识障碍。

3级:
医疗定义:嗜睡至半昏迷,但对刺激有反应,困惑、严重失向,行为怪异。

您或许对自己身在何处或今天是何日等感到混乱,您或者感到十分睏倦嗜睡,无法进行简单的思考,感到十分焦虑和行为怪异(例如突然恼怒、出现幻觉)。

4级: 
昏迷:病人失去知觉,对引致痛楚的刺激亦无反应。进入昏迷状态的病人死亡风险很高。

治疗

目前在加拿大有几种治疗方案,您可以与您的医护人员商议讨论。

请与医护人员讨论下列治疗方法可能带来的好处。

乳果糖
乳果糖是一种不被人体吸收的人造糖(即它不会进入血液)。 乳果糖为肠道中的“坏”细菌创造了恶劣的环境,因此降低了肠道中的氨的生成。 它也可以用来治疗便秘。 像任何药物一样,乳果糖可能会有副作用,包括恶心、排气、腹部痉挛和腹泻,并且有些人可能无法长期耐受乳果糖。

抗生素
Metronidazole 及rifaximin是用于控制肠内细菌生长的抗生素, 包括产生氨气的细菌。Rifaximin不太易被身体吸收,因此可多积聚于肠内,减少不利于身体的细菌增长。

益生菌
益生菌或有益细菌可以改变肠道细菌的平衡,增加有益细菌的比例。 这可能导致氨生成水平和其他有毒物质的减少。

支链氨基酸
支链氨基酸 (异白氨酸(Isoleucine)、白氨酸(Leucine)及缬胺酸(Valine))可以维持肌群并促进氨气的清除(主要通过过肌肉)。

硫胺素 

患有酒精性肝硬化及肝性脑病的病人可以服用硫胺素(维他命B1 补充剂)。

肝移植
肝性脑病最终的治疗方法是用健康的供肝替代受损的肝脏。 大多数情形下接受肝移植的患者的大脑功能会得到改善。 然而,尽量控制和预防显性肝性脑病的发作很重要,因为显性肝性脑病的多次发作可能导致永久性(因此不可逆)脑损伤。 因此,在患病期间照顾好大脑是非常重要的。

我如何照顾自己的健康?

肝性脑病的诊断可能令人难以承受。 它会影响你的生活质量,影响你的整个家庭。 因为它可以影响你的记忆力、注意力和思维能力,所以最好与家人讨论你的病情,并尽可能让家人陪同你去看医生。 请记住,肝性脑病的变化或症状会很细微,您的家人或朋友可能会先于您自己注意到它们。 所以,有家人帮助记得您的症状和病史很有帮助。

在您生病期间,留意您的大脑是非常重要的。 肝性脑病的一些症状,如焦虑、困惑和健忘可能会影响您的治疗进展,您可能需要请家人帮忙。 您可能还需要家人帮助您与医疗服务提供者沟通,按时看诊,进行必要的检测,遵循良好的饮食。

为保持健康,你需要吃得营养。 您可以根据自己的需求和对治疗的反应,与您的医疗保健提供者讨论具体的饮食建议。

一些需要留意的具体事项包括:

  • 保持健康的卡路里摄入量
  • 进食四大类食品,包括水果和蔬菜、全谷物和谷物、奶类产品、肉类和代替品等等。
  • 限制含盐、含糖和肥脂类食物的摄入。
  • 避免酒精、镇静剂、麻醉剂和任何其他需要由肝脏分解的药物。

包含大量全麦谷物、水果和蔬菜的高纤维饮食很重要。 高纤维饮食会加速食物通过肠道,从而改变肠道的酸度,有助于减少氨的吸收。监测蛋白质摄入量很重要,以确保营养充足,避免营养不良以及瘦组织流失,所有这些都会导致肝性脑病的风险增加。  点击此处,查看有关营养与肝脏的信息。

如果您有肝性脑病,运动是维持脑部健康的重要元素。可能的话,您应该将运动当成日常生活的一部分,您可以散步、游泳、打理花园、伸展筋骨及从事其他体力活动。

强烈建议有显性肝性脑病发作的肝硬化患者不要开车或操作机动车,即使他们可能在发作之间“康复”了。 请与您的医疗保健提供者进一步讨论。

给照顾者的支持

作为肝性脑病患者的家人或护理者,您可能要身兼数职。您可能需要为因病而无法自理的患者提供行动与情感的支持:包括财政与法律事务上的协助。有些职责或会令您感到不胜负荷,但您可以向其他人求助。

如果您正在照顾肝性脑病患者,护理的工作对您可能也不是新的任务,因为病人可能罹患慢性肝病和肝硬化有一段时期了。但是肝性脑病会影响病人的推理或思考能力,因此会带来新的挑战。处理肝性脑病的精神症状是最为困难的。您需要料理的事务包括:

  • 照顾家务活动,如购物、准备饭菜、清理和管理财务。
  • 帮助梳理、洗澡和着装。
  • 管理就诊服药,包括保持就诊记录和准备药物
  • 观察患者的体征和症状以及药物的副作用。
  • 安排就诊时间
  • 接送及陪伴患者去看医生
  • 了解肝病和肝性脑病,代表患者与医疗保健和社会服务提供者沟通。
  • 倾听和提供必要的情感支持
  • 在所有情况下为患者呼吁

作为一名看护者,您可能会体验到您所爱的人所经历的许多同样的情绪:愤怒、恐惧、孤独、抑郁。 当你承担更多的责任时,平衡对对亲人的看护、你的工作、孩子及家务可能令人难以招架,可能会令你感觉精疲力尽。 作为护理人员可以犯的最大错误之一就是认为你可以自己处理所有事情。 不要忽视自己的需求,无论是情绪上的还是身体上的。 要记得,你也需要自照顾病患的工作中抽空休息一下,避免生病及累倒。

加拿大肝脏基金会提供的项目和服务可以帮到您。要了解更多有关病人支援项目以及肝病的信息,请拨打我们的资讯热线 1-800-563 5483,或点击此处发送电子邮件给我们。

全国帮助热线:

这一支持资源可以让您和您的亲人在诊断之后找到答案,帮助您了解您的疾病,并为您提供所需的资源。 你可以打电话 1-800-563 5483 , 周一至周五,东部时间上午9点至下午5点。

病友支持网络:

这是一个由肝病患者组成的全国性网络,供患者们分享各自的经历。它是由加拿大肝脏基金会组织,旨在将有同样经历的人联系在一起,包括家中有肝病患者的人,照顾肝病患者的人,或曾被诊断为患有肝病的人,令人们可以与有相同经历者讨论自己的顾虑。

如果您想与您所在地区的同伴支持者联系,或想加入同行支持网络,请致电 全国帮助热线 1-800-563-5483 或发送电子邮件至 Chinese@liver.ca

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